Chelsea affronte Liverpool mais l’équipe de Jürgen Klopp a le sens du destin | FA Cup


SParfois, un échec est aussi bon qu’un mile. Wembley était un endroit fiévreux à la fin de cette finale de FA Cup exténuante et apparemment interminable. Comme le Liverpool les joueurs ont gambadé à l’extrémité est du terrain, perdus dans un brouillard de fumée rouge, dégringolant et roulant sur l’herbe devant un stand qui semblait un seul gâchis de membres et de lumière et de bruit, le contraste dans l’autre moitié du terrain était inévitablement brutal.

Les joueurs de Chelsea se sont assis, dépourvus, sur le gazon alors que la fin derrière eux se vidait. Et à ce moment-là, ces deux entités semblaient se diriger dans des directions totalement opposées. Pour le Liverpool de Jürgen Klopp, c’est maintenant une saison définitive et marquante, deux coupes nationales dans le sac et une autre finale à venir, le rêve semi-impossible du quad toujours là.

Pendant 120 minutes, Wembley avait fourni un point d’intersection pour ces deux clubs, encordés une fois de plus sur cette scène, chassant le soleil de fin d’après-midi. Mais comme des trains frappant les pointes et se cisaillant sur leur propre arc, le sentiment de séparation était profond à la fin.

Pour Chelsea, c’était toujours l’occasion de dire au revoir à quelque chose. L’âge d’Abramovich a été ancré autour de ces beanos d’été, la ligne métropolitaine du nord remplie de chemises bleues et de chair rose, le sens d’une promenade, d’une virée, d’un jour du drapeau. Il y aura plus de ces jours, d’autres gloires, d’autres époques, d’autres milliardaires. Mais rien de tel que donner sans cesse la main. Et il n’y aurait pas de funérailles vikings ici.

Alors que pour Liverpool, la suprématie de Klopp continue de rouler. Ceci, il s’avère, est le sweet spot. Jusqu’où peut-il aller d’ici ? Il y avait eu le sentiment que la chose que Klopp avait construite avait besoin d’un peu de limage sur les bords. Jusqu’au printemps de cette saison, un total de deux trophées se sont sentis un peu légers pendant six années de progrès furieux, pour les souvenirs, le style, l’empreinte laissée sur le football anglais.

Un FA Cup gagner à Wembley ressemble à une autre nuance dans la palette, un arrondi. Il pousse également la saison en cours vers un dénouement vraiment passionnant. C’est quoi cette chose maintenant ? Jusqu’où peut-il monter ? Faites défiler les listes de tous les temps et la plus grande saison de Liverpool est probablement 1983-84, quand ils ont remporté la ligue, la Coupe de la Ligue et la Coupe d’Europe. Trois ans auparavant, ils avaient remporté un doublé Coupe de la Ligue et Coupe d’Europe. En 2001, il y a eu un autre triplé, FA Cup, League Cup et UEFA Cup.

Jürgen Klopp avec la FA Cup après la victoire de Liverpool aux tirs au but contre Chelsea
Le Liverpool de Jürgen Klopp a remporté deux coupes nationales en trois mois après son triomphe en FA Cup. Photographie : Neil Hall/EPA

Triompher dans la course au titre actuelle semble très éloigné d’ici. Mais si Liverpool battait le Real Madrid dans deux semaines, l’équipe de Klopp envisageait un doublé en coupe nationale, plus les champions d’Europe, plus 90 points en championnat. Ce serait l’une des grandes saisons de Liverpool; l’une des grandes saisons anglaises.

Cette dernière étape européenne semble plus intimidante après la perte de Mohamed Salah et Virgil van Dijk à cause de blessures ici. Mais deux semaines est un coussin décent. Et la victoire ici parlera aussi à Paris, et ça a tiré sur le soleil. Liverpool voyagera léger. Il y a juste quelque chose à propos de cette équipe et des finales.

Les marges sont bien sûr fines : pénalités au bout de 120 minutes, la largeur d’un poteau, arrêt à une main. Mais d’une manière ou d’une autre, j’avais toujours l’impression que la journée se dirigeait dans cette direction.

Wembley avait été un délicieux spectacle ensoleillé avant le coup d’envoi, le terrain rempli de tant de spectacles d’avant-match – le groupe, un drapeau, des soldats, Pete Tong et son tourne-disque. L’année dernière avait été une maigre affaire de peste-football. Ceci, en revanche, était tous les jouets dans le sac, la pleine bouffée de fumée, de bruit, de langues de feu. Mais oui, vous saviez en quelque sorte comment ça se passerait jusqu’à la fin, même à ce moment-là.

Chelsea était pauvre au début, une équipe qui ne semblait pas savoir comment avancer, comment faire monter le ballon sur le terrain, où le faire coller. Pour Liverpool, Luis Díaz était électrique, patinant à l’intérieur avec ce style de glisse facile, un footballeur qui n’a absolument pas peur, qui vous emmènera dans ces espaces horribles et vous étirera.

L’après-midi a commencé à se dérouler à partir de ce point. À la fin, deux heures plus tard, le soleil s’était évanoui en une glaçure aqueuse. Les joueurs se sont effondrés près de la ligne de touche, se drapant dans des serviettes. Le physio de Chelsea a martelé les cuisses de Trevoh Chalobah comme un homme pétrissant un lot de levain précieux. Et à ce stade, le total glissant s’élevait à 420 minutes entre ces deux équipes, remontant au mois d’août de l’année dernière, sans avantage entre elles, en dehors de cette longue séance de tirs au but dans le…



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