Des malentendus et un désalignement marquent la saison de Lukaku à Chelsea | Chelsea


JVoici des matchs de football qui semblent être le produit inévitable de leurs circonstances : système contre système, les schémas offensifs et défensifs prédéterminés des jours à l’avance, le résultat télégraphié dès le premier coup de pied. Ensuite, il y a les matchs dans lesquels Granit Xhaka dirige le milieu de terrain, une bagarre de masse éclate dans les dernières minutes et Eddie Nketiah marque deux fois contre une équipe actuellement sanctionnée par le gouvernement britannique.

Chaos, farce ou grand divertissement ? Probablement un mélange des trois. Comme torse nu Arsenal les fans se sont escaladés dans le Shed End, alors qu’un César Azpilicueta furieux protestait contre certains des rares supporters de Chelsea qui étaient restés au sol, il était tentant de considérer cela comme une tranche classique de Freak Premier League, un derby londonien crunch avec toute la logique et l’ambiance d’un match nul au quatrième tour de la Coupe Carabao.

Chelsea reste bien en tête dans la course au football de la Ligue des champions. Thomas Tuchel a envoyé un XI affaibli et expérimental. Leurs attentions sont naturellement divisées pour le moment. C’était peut-être simplement un cas de victoire pour l’équipe qui s’en souciait le plus.

Mais fouillez les os de Troisième défaite consécutive à domicile de Chelsea et il y a des signes d’inquiétude légitime. De toute évidence, vous craignez pour cette défense, si imprenable et bien rodée plus tôt dans la saison, mais qui a déjà encaissé plus de buts en 2022 qu’elle n’en a fait au cours des 10 premiers mois de 2021. Même l’introduction de Thiago Silva à la mi-temps n’a pas réussi à émousser Arsenal. menace sur la contre-attaque, l’ambiance de panique dominante qui semble s’emparer de Chelsea chaque fois que quelqu’un de vaguement décent court vers eux.

Et pourtant, même à la suite d’un écrasement de quatre buts, on avait l’impression qu’un bouc émissaire pratique avait déjà été identifié. À peine une minute avant d’être remplacé par un chœur de huées de ses propres fans, Romelu Lukaku effectuait une course décisive au premier poteau, en prévision d’un centre de Timo Werner. Werner ne l’a pas vu et a plutôt ramené le ballon dans l’espace. Et d’une certaine manière, ce petit échange résumait la saison de Lukaku à Chelsea, une saison de malentendus et de désalignement, dans laquelle un attaquant de 97,5 millions de livres sterling est devenu en quelque sorte l’emblème de tout ce qui ne va pas avec le club.

Vous sentez certainement que les fans ne ressentiraient pas une grande nostalgie pour Lukaku si Chelsea réduisait ses pertes et se débarrassait de lui cet été. Lukaku est un vieux de 28 ans, avec plus de 600 matchs dans ses jambes pour le club et le pays et qui manque du rythme et de la netteté de ses premières années. Il n’a pas marqué de but en championnat depuis quatre mois. Rien qu’au cours des quinze derniers jours, il a raté des occasions décisives contre le Real Madrid en Ligue des Champions et Crystal Palace en demi-finale de la FA Cup. À long terme, Werner et Kai Havertz et même Armando Broja – prêté à Southampton – sont probablement plus précieux.

Romelu Lukaku quitte le terrain
Lukaku s’éloigne après une nuit frustrante à Stamford Bridge. Photographie : Matt Impey/Shutterstock

Même Tuchel, vous le sentez, s’est réconcilié avec la disponibilité essentielle de sa signature record, affirmant avant la demi-finale de la FA Cup dimanche que Lukaku n’était “pas assez en forme pour l’intensité de notre jeu”.

Pendant ce temps, vous pouvez également sentir l’apathie de Tuchel dans la façon dont il parle de Havertz, un joueur qu’il semble vraiment aimer : “Il nous donne du volume, il couvre beaucoup de mètres à haute intensité, il aime créer des surcharges et des demi-espaces.”

Lukaku, en revanche, est décrit dans les termes d’un pur finisseur : un homme qui, s’il ne contribue pas aux buts, est fondamentalement inutile. “Bien sûr, nous voulons le servir”, a déclaré Tuchel à son sujet plus tôt cette année. “Mais parfois, il a aussi besoin de faire du service.”

Et donc Lukaku se retrouve dans la position odieuse de devoir s’adapter à une équipe qui, à bien des égards, l’a dépassé, un attaquant conventionnel dans une équipe non conventionnelle.

Ici, il a couru et il s’est précipité, il a joué avec le piège du hors-jeu, il a dérivé profondément et dans les canaux. Il a raté une belle occasion alors que le score était encore de 0-0. Il a exécuté une délicieuse noix de muscade sur Gabriel au début de la seconde période. Et pourtant, pour la plupart, la balle a inévitablement été canalisée ailleurs, déplacée selon des schémas qu’il n’est plus équipé pour interpréter.

C’est, ne l’oublions pas, un homme qui a marqué 24 fois en Serie A la saison dernière.

Qui pourrait bien battre le record absolu de buts internationaux.

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Qui continuera probablement à faire un excellent travail pour un autre club, construit plus explicitement autour de ses forces de cible.

En attendant…



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