Le coureur américain qui joue de la batterie dans un groupe de rock du lycée s’est rapproché du siège de F1 cette année


Colton Herta est une jeune étoile brillante dans le monde de l’IndyCar et, jusqu’à récemment, il était pressenti pour devenir le premier Américain depuis plusieurs années à apparaître en F1.

Le pilote IndyCar Colton Herta a failli rejoindre la Formule 1 cette année
Le pilote IndyCar Colton Herta a failli rejoindre la Formule 1 cette année

Une star américaine de la course automobile qui travaille au clair de lune en tant que batteur dans un groupe de rock a révélé qu’il était “beaucoup plus proche” que ce que les gens pensaient pour s’assurer une place sur le Formule 1 grille cette saison.

Colton Herta, 22 ans, est l’un des jeunes talents les plus brillants du sport automobile et s’est fait un nom dans IndyCar avec déjà une poignée de victoires en course à son actif. L’équipe pour laquelle il court est dirigée par Michael Andretti, fils de Mario – le dernier Américain à avoir remporté une course de F1 en 1978.

Alors que les rumeurs selon lesquelles Andretti souhaitait passer à la F1 ont atteint leur paroxysme l’année dernière, Herta a également fait la une des journaux. Le propriétaire de l’équipe américaine était en pourparlers pour acheter Sauber, qui dirige le Alfa Romeo équipe, et on s’attendait à ce que le coureur IndyCar s’inscrive pour vivre son rêve de Formule 1.

Mais tout à coup, toute l’affaire est partie en fumée, alors qu’Andretti s’éloignait des pourparlers. Mais avant qu’il n’ait fait cela, Herta a affirmé que le propriétaire de l’équipe l’avait écarté lors d’une course en septembre et lui avait dit qu’ils étaient “très proches” de parvenir à un accord.

“Les gens disaient que c’était 50% ou 60%”, a déclaré Herta au Étoile d’Indianapolis. “Même alors, c’était beaucoup plus proche que ça.” L’effondrement de l’accord a sonné le glas des chances du jeune pilote de réaliser son rêve de F1 cette fois, et Alfa Romeo ferait venir un vétéran Valtteri Bottas depuis Mercedes pour s’associer à la recrue Zhou Guanyu.

Dans la même interview, Herta, qui, parallèlement à sa carrière de pilote, joue de la batterie dans le groupe de rock indépendant The Zibs, a révélé les préparatifs qu’il faisait pour passer à la F1. “Ce fut une course folle, l’année la plus folle de ma vie”, a-t-il déclaré en racontant un plan arrangé pour passer un test dans un Ferrari en Italie.







Colton Herta aurait pu conduire une Alfa Romeo cette année
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Image:

Images XPB/Images PA)

“Je me disais définitivement que je reviendrais [in IndyCar] mais je ne savais pas vraiment quand. Je ne voulais pas courir en F1 le reste de ma vie et prendre ma retraite. Je voulais revenir et pouvoir courir l’Indy 500 fois de plus et courir toute la saison.

“Mais je croyais que j’allais [to F1], et je pensais que c’était presque sûr – bien qu’il y avait une petite partie de moi qui était encore, comme, ‘Eh bien, je n’ai pas encore de contrat, donc ça peut encore se défaire’. C’était tellement surréaliste. J’ai pensé que nous l’avions fait pendant une seconde, puis tout s’est effondré.”

Avant que l’affaire ne s’effondre, il a passé une semaine en Suisse avec Alfa Romeo où il a embauché leurs pilotes à l’époque, Kimi raikkonen et Antonio Giovinazzi, dans la soufflerie de l’équipe. Il était plus rapide que les deux, mais l’effondrement de l’accord Andretti signifiait qu’il n’avait jamais eu la chance de répéter l’exploit sur la piste.

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