Mahrez brise la tension alors que Manchester City bat Brighton et revient au sommet | première ligue


Manchester City est à nouveau leader après avoir montré l’acharnement nécessaire pour arracher la première place à Liverpool, qui avait 24 heures au sommet après avoir battu Manchester United. La course au titre est désormais une fusillade de six matchs.

City avait joué avec un temps postérieur grinçant en ne marquant qu’à la 53e minute. Mais ensuite, Riyad Mahrez est rentré chez lui et les champions étaient en route. Avant que les nerfs ne s’entrechoquent, les fans comptaient chaque attaque ratée contre une horloge qui tournait vers deux points perdus, au moins. Pas maintenant. Et si City bat Watford ici samedi, Liverpool devra mijoter du jour au lendemain avec un déficit de quatre points avant son derby du Merseyside avec Everton à Anfield.

Il s’agissait de la 250e victoire de Pep Guardiola contre City en 344 matchs toutes compétitions confondues : la plus rapide de l’histoire de l’élite. Mais le manager se concentre uniquement sur ce qui l’attend. “Nous devons gagner tous les matchs pour être champions”, a-t-il déclaré. « Ce n’est pas nécessaire de dire ça aux joueurs, ils le sentent. Nous affrontons l’une des meilleures équipes de Liverpool. [Our chances] dépendent de la fatigue et des blessures.

Nathan Aké et John Stones sont de nouveaux soucis de fitness, rejoignant Kyle Walker. « Aké s’est tordu la cheville, John a senti quelque chose de musclé. C’était important pour Ruben [Dias] pour obtenir des minutes », a déclaré Guardiola à propos du Portugais, qui a remplacé Aké à la mi-temps.

Après avoir été un remplaçant inutilisé lors de la défaite en demi-finale de la FA Cup contre Liverpool samedi, Kevin De Bruyne a débuté contre des visiteurs arrivés en pleine forme après des victoires consécutives contre Arsenal et Tottenham. Graham Potter pouvait être fier de ces résultats : ils ont pris 15 points d’avance à son équipe sur la zone de largage et les ont rendus presque mathématiquement sûrs.

Il ne ressentirait que du chagrin, cependant, lorsqu’une puce de Robert Sánchez traversait le but du n ° 1 directement vers un Mahrez caché alors que City pressait en nombre. L’Algérien a retiré son pied pour tirer mais un tacle glissé de Moisés Caicedo a habilement pris le ballon et non l’homme dans une situation où il aurait été facile de donner un penalty.

L'entraîneur de Manchester City, Pep Guardiola, savoure la victoire de son équipe
L’entraîneur de Manchester City, Pep Guardiola, savoure la victoire finalement confortable de son équipe. Photographie : Andrew Yates/EPA

Brighton, comme tant d’autres, espérait frapper City à la pause. Et ils l’ont fait lorsque Solly March a tué une livraison élevée, s’est battu avec João Cancelo et a trouvé Pascal Gross dans le canal gauche intérieur. Lorsque ce dernier a traversé, City a été un moment dans le désarroi.

Mais Stones a récupéré et son équipe a conçu son propre compteur, un qui, bien qu’il ait sombré lorsque l’excellent De Bruyne a tapé sur Mahrez dans la région, était un avertissement à Brighton de la mort de City de n’importe quelle position. Cela a été souligné lorsque Bernardo Silva a reçu de De Bruyne et a tenté un lob intelligent qui a été renversé par Sánchez.

City roulait en troisième vitesse mais n’avait pas d’ouverture à montrer pour sa domination. Les balles lancées dans la surface de Brighton par Silva et Cancelo ont été dépassées et Guardiola aurait peut-être commencé à penser à une discussion d’équipe à la mi-temps axée sur la nécessité d’être impitoyable.

De Bruyne avait dirigé le match jusqu’à présent et un simple coup de balle de lui dans la surface de Brighton a permis à Ilkay Gündogan de frapper le ballon vers le but. Le bloc de Lewis Dunk a sauvé son équipe, et ainsi, au début de la seconde période, Liverpool est resté leader.

Plus la résistance de Brighton tiendra longtemps, plus City pourrait se tendre. La foule a ressenti la même chose. Trois corners sont venus et sont partis, l’un d’eux volé large par Rodri et un autre est revenu à De Bruyne qui a botté le ballon tout de suite.

Mais soudain, un élan de soulagement. De Bruyne – qui d’autre ? – a fait une course de cape et d’épée qui a chassé ceux qui portaient le dos jaune. Le ballon est venu à Mahrez, qui a terminé avec l’aide d’une déviation, et City a célébré. Guardiola était maintenant en mode agitant les bras, sémaphorisant Silva et Foden pour tirer large et harceler Aymeric Laporte.

Bientôt, le coup spéculatif de Foden a rebondi sur Enock Mwepu et passé Sánchez pour doubler l’avance, et City a pu se détendre.

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À partir de ce moment, c’était un exercice de contrôle pour City, et il est venu avec un bon tiers.

Le film de De Bruyne qui a créé le but de Silva était aussi sublime que la finition de l’attaquant portugais était emphatique. Manchester City avait refusé de cligner des yeux. Que ce soit eux ou Liverpool en premier dans les semaines à venir sera déterminant.



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