Pleins feux sur la librairie : Capital Books


Dans un ancien magasin de machines à coudre, à côté d’un théâtre art déco restauré, Capital Books de Sacramento, en Californie, a fait ses débuts en avril 2019. occupait l’espace de l’autre côté du Crest Theatre. “Ce bâtiment a été beaucoup de choses : une galerie d’art, un magasin de produits de beauté, un magasin de bonbons”, a déclaré Ross Rojek, propriétaire de Capital Books avec sa femme, Heidi Rojek.

Les Rojek se sont rencontrés alors qu’ils travaillaient dans la Silicon Valley. Ensemble depuis 14 ans et mariés depuis sept ans, ils ont lancé la Critique de livre de Sacramento et développé des applications avant d’ouvrir Capital Books. “J’ai toujours été dans l’industrie du livre, au moins de manière tangentielle”, a déclaré Ross, qui exploite GoLocalApps en plus de gérer le magasin.

Capital Books dispose de trois espaces de vente : une librairie généraliste au rez-de-chaussée et au deuxième étage ; un coin lecture au deuxième étage appelé le Flamingo Lounge, qui a une ambiance «Miami Beach dans les années 1920», a déclaré Heidi; et dans le sous-sol récemment rénové, une zone de science-fiction, de fantasy et de jeux appelée Another Universe. “Le personnel qui travaille au sous-sol a des badges qui disent” maître du donjon “”, a déclaré Heidi. “Ils appellent ça le donjon des nerds.”

Ross a déclaré: “Nous sommes dans un environnement du centre-ville à un pâté de maisons de la capitale de l’État, et cela entraîne notre trafic sans rendez-vous.” La proximité de la capitale signifie l’accès aux noms familiers. “Nous avons eu [Congressman] Adam Schiff pour le premier événement pour la sortie de son livre Minuit à Washington en octobre 2021, et nous avons vendu en deux jours », a déclaré Ross. Juste avant Noël, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, est venu faire la promotion de son livre pour enfants, Le grand succès de Ben et Emmaet Capital Books s’est vendu à 200 exemplaires.

Pour les grands événements payants, Capital Books s’associe au Crest Theatre. Le 6 mai, environ 600 participants ont afflué vers le Crest pour entendre l’ancien officier du groupe de travail du FBI, Paul Holes, auteur de Démasqué : Ma vie résout les affaires froides de l’Amérique et un membre de l’équipe qui a attrapé le Golden State Killer. Des rassemblements intimes, comme une lecture le 7 mai par L’Amérique a du talent gagnant et poète parlé Brandon Leake, auteur de Démêleront lieu au Flamingo Lounge.

Jusqu’à récemment, les apparitions d’auteurs étaient en pause. Un an après l’ouverture de Capital Books, la pandémie a transformé le quartier des affaires de neuf à cinq en une ville fantôme. Même ainsi, “c’est la fermeture qui a fait de nous ce que nous sommes maintenant”, a déclaré Ross. «Les clients ont commencé à appeler et ils passaient en voiture pour récupérer les commandes. Nous avons eu une énorme couverture médiatique parce que nous étions l’une des seules entreprises à rester ouverte. Une société d’affichage électronique a offert à Capital un espace publicitaire gratuit à court terme, et les Rojek se sont appuyés sur le système de point de vente de Bookmanager pour gérer les commandes. Ingram, à Roseburg, en Oregon, “passait essentiellement la commande le lendemain pour nous”, a déclaré Ross. “Pour nous, la pandémie a été utile pour trouver un public passionné.”

Les clients sont venus pour plus que des livres lorsque Heidi a développé un nouveau concept, Feast and Fiction, qui a permis aux gens de programmer des soirées de rendez-vous adaptées à la pandémie. “Les gens en avaient assez de réchauffer des plats à emporter au micro-ondes”, a-t-elle déclaré. “J’adore cuisiner et m’adonner à la pâtisserie. J’ai pensé, et si on donnait [couples] la librairie pour eux seuls après la fermeture, et je pourrais leur faire quelque chose de facile ? »

Dans le cadre de ce programme, les clients pouvaient réserver le Flamingo Lounge éclairé aux chandelles, dîner sur des plats faits maison et bénéficier d’une remise de 15 % en magasin. Heidi et un membre du personnel se sont relayés pour préparer et cuisiner, “et si je faisais une soupe à partir d’un livre de cuisine particulier, nous aurions ce livre de cuisine disponible”, a-t-elle déclaré. Ses ventes incluent le premier volume de Magnolia Table de Joanna Gaines (“Il n’y a pas de mauvaise recette là-dedans”) et celui de Toni Tipton-Martin Jubilé. « Nous les laissions tranquilles et traînions au bureau. Nos règles étaient que vous deviez vous connaître ou être vaxxé, et nous pouvions accueillir six à huit invités. Une fois que la nouvelle s’est répandue, Feast and Fiction est passé de deux nuits à cinq nuits par semaine, “réservé à 100%”, a déclaré Heidi.

L’initiative a permis à Heidi de tester son idée d’un café sur le thème de la fantaisie, There and Back Again, qui a ouvert au coin de Capital Books en février. “Pendant que Ross rénovait Another Universe, je rénovais le café”, a-t-elle déclaré. “Nous voyons beaucoup de gens transporter des jeux qu’ils achètent à la librairie jusqu’au café pour jouer.” La signalisation de Capital Books dirige les clients vers l’emplacement et Heidi prépare des recettes à partir de livres de cuisine de fans. “J’essaie d’être assez courageuse pour organiser un dîner sur réservation uniquement basé sur un livre ou un jeu”, a-t-elle déclaré.

Le rêve à plus long terme d’Heidi est une cuisine “où les auteurs de livres de cuisine pourraient entrer et démontrer”, a-t-elle déclaré, notant qu'”il y a beaucoup de cuisiniers amateurs à Sacramento”. Avec Capital Books et There and Back Again qui démarrent en force, les Rojek font progresser leur vision d’un centre-ville plus excitant à Sacramento.

Une version de cet article est parue dans le numéro du 16/05/2022 de Editeurs hebdomadaires sous le titre : Pleins feux sur la librairie : Capital Books

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