Une joyeuse réfugiée syrienne termine ses études secondaires – la meilleure photo de Marlena Waldthausen | Art et désign


jen 2015, un million de Syriens sont arrivés en Allemagne en quête de sécurité. Cinq ans plus tard, j’étais en mission pour un journal à Nuremberg, une ville du sud du pays, documentant l’intégration de ces réfugiés dans la société allemande. C’était l’un des exemples où tout avait brillamment fonctionné.

Sur la droite se trouve Malak. Quand elle est arrivée en Allemagne, elle ne connaissait pas un mot de la langue. C’était vraiment dur mais elle a travaillé comme un diable pour apprendre et construire une nouvelle vie. Cinq ans plus tard, elle avait réussi à réussir ses études secondaires. C’est le jour de son diplôme.

C’est là que je l’ai rencontrée pour la première fois, elle et sa famille. C’était l’été 2020 et les confinements commençaient à peine à se relâcher dans toute l’Europe. L’école avait construit une scène à l’extérieur par crainte d’infection. Ils ont appelé chaque étudiant un par un pour recevoir leur certificat. Toute la famille de Malak qui s’est rendue en Allemagne était là, et ils ont diffusé en direct la cérémonie pour leurs oncles et tantes qui sont restés à Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie.

C’était juste après qu’elle eut obtenu son diplôme. On peut voir sa mère filmer tout et sa sœur complètement bouleversée. Il est difficile d’expliquer à quel point cela signifiait pour eux. De nombreux oncles et tantes qui restent à Idlib vivent toujours en grand danger. Avoir ce succès – et pouvoir le partager avec sa famille immédiate et ceux à l’autre bout du monde – était si spécial.

C’était l’une de ces missions où je suis allé avec peu d’attentes, mais j’ai eu de la chance et j’ai trouvé cette personne extraordinaire. Nous l’avons interviewée avant la cérémonie, alors quand je suis venu prendre ça, j’ai senti que j’avais une idée de son caractère. Je me souviendrai toujours du moment où je l’ai rencontrée : elle portait cette magnifique robe violette, des talons argentés et le plus grand sourire, clairement si fière d’elle et si heureuse d’être là.

C’était tellement important de capturer cette joie, car derrière elle se cachait tellement de force. Ces trois femmes ont fui la Syrie par leurs propres moyens et se sont construit une belle vie. Ce n’est que plus tard que le père et le plus jeune frère de Malak les ont rejoints. Il est si rare de voir des histoires de femmes musulmanes fortes dans les médias occidentaux. C’était important de raconter leur histoire. Cependant, tout le monde ne s’est pas épanoui de la même manière. De nombreux réfugiés syriens ont eu du mal à trouver du travail et à s’enraciner. Et beaucoup d’Allemands semblent oublier qu’une partie du problème réside dans les règles et les restrictions qui empêchent les réfugiés de voyager librement.

Mon appareil photo me donne l’opportunité de rencontrer des gens et de construire une forme de relation. Je n’aime pas le journalisme rapide. Bien sûr, il n’est parfois pas possible de parler aux sujets pendant des années ou de les suivre sur toute la ligne, mais je prends toujours le temps de les connaître avant de photographier. Je veux que ce soit plus une rencontre. Et j’espère que c’est ce que cela montre : un beau moment intime qui raconte aussi une histoire plus large sur le monde.

Je suis resté en contact avec Malak et j’ai réussi à la revoir un an plus tard. Elle étudie maintenant l’ingénierie médicale. Les choses ont été difficiles pour elle – commencer au milieu d’une pandémie signifiait qu’elle n’a pas pu rencontrer beaucoup de ses camarades de classe en personne – mais je ne doute pas qu’elle s’en sortira bien. C’est une jeune femme incroyable.

Marlena Waldthausen
Marlena Waldthausen

CV de Marlena Waldthausen

Née: Allemagne, 1987.
Qualifié: Photojournalisme et photographie documentaire à l’Université des Sciences Appliquées de Hanovre. Et De Volkskrant, le quotidien néerlandais.
Influence : Guille et Belinda d’Alessandra Sanguinetti.
Point haut: “Les belles rencontres inattendues que ce travail apporte.”
Point bas: “Covid, qui a mis la plupart de mes projets en attente.”
Astuce : “Fais juste.”



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