Whiti Hereaka : “C’est ma version” – Comment une légende maorie a remporté le prix du meilleur livre de Nouvelle-Zélande


La romancière et dramaturge Whiti Hereaka a reçu le premier prix aux Ockham New Zealand Book Awards cette semaine pour son roman Kurangaituku.

Le roman renverse la légende d’Hatupatu et de la redoutable femme-oiseau Kurangaituku – racontant l’histoire à travers l’objectif du soi-disant monstre et nous emmenant dans le voyage de sa vie extraordinaire.

Annoncé par les juges comme un “changeur de jeu” qui bouscule la narration linéaire, Hereaka (Ngāti Tūwharetoa, Te Arawa, Ngāti Whakaue, Tūhourangi, Pākehā) a reçu le prix Jann Medlicott Acorn de 60 000 $ pour la fiction.

Pas de légende

Photo: Marcel Tromp

“Je suis toujours en l’air à ce sujet”, a déclaré Hereaka à Kim Hill de RNZ. “J’ai le Gland devant moi pour un peu de tautoko ce matin.”

Sa tenue maison accrocheuse lors de la cérémonie d’Ockham, inspirée du livre, a également attiré l’attention.

“Je voulais en quelque sorte amener Kurangaituku dans la pièce avec moi, et c’était une bonne façon physique de le faire.

Alors qu’elle était sur la liste restreinte, Hereaka ne savait pas qu’elle gagnerait.

“Je voulais vraiment célébrer le moment.

“Cela a été quelques années désastreuses, un peu de frivolité lors d’une cérémonie de remise de prix, je pensais que ce serait un bon tonique pour nous tous.”

Hereaka est également dramaturge, scénariste et enseignant. Son précédent roman, Héritagea remporté le prix de la meilleure fiction pour jeunes adultes aux 2019 New Zealand Book Awards for Children and Young Adults.

Avec Kurangaituku, elle était intéressée à expérimenter. Elle a fini par travailler pendant 10 ans sur le roman.

“Je suis vraiment intéressé par la forme. Je suis vraiment intéressé par la façon dont chaque forme peut aider à raconter une histoire.”

Pas de légende

Photo: Fourni

Le livre est divisé en trois parties – une partie claire, une partie sombre et le milieu.

“Vous pouvez aborder le roman de chaque côté du livre.

“Une fois que vous arrivez au milieu du roman, les pages se tournent. Une fois que vous avez terminé le milieu, l’idée est de retourner le livre et de recommencer à lire.

“Je voulais que le lecteur découvre comment Kurangaituku vit à la fois le temps et l’histoire.”

“C’est difficile dans un e-book”, admet-elle, bien que le roman ait été adapté à ce format de manière plus interactive.

“Au niveau de la phrase, je regardais les rythmes de la narration orale maorie et j’essayais d’imiter ceux de l’anglais.

“Je pense que c’est un roman qu’on entend plus qu’on ne lit, en un sens.”

L’histoire d’Hatupatu existe depuis longtemps, avec de nombreuses interprétations.

“J’ai grandi avec les histoires de Reed, mais aussi avec les récits de mon propre whānau.

“Je pense que l’idée d’un récit autorisé ou définitif d’une histoire est assez occidentale. Dans Te Ao Māori, les pūrākau sont racontés et redis. Vous avez différentes versions de l’histoire pour différents publics et occasions.”

Le résultat est qu’il n’y a pas vraiment “une” version de pūrākau, a-t-elle déclaré.

“Ils sont tous un peu comme des fils dans une corde. Donc, plus vous avez de fils, plus la corde est solide.

“C’est ma version, mais ce n’est pas la version définitive.”

Hatupatu a occupé une place centrale dans la plupart des récits du mythe, et la femme oiseau est moins définie. Hereaka voulait aussi changer cela.

“Dans le monde publié, l’histoire d’Hatupatu est la seule histoire. Et pour la plupart des histoires publiées, c’est Hatupatu et la femme oiseau, donc elle n’a même pas de nom.”

“Je voulais l’amener au centre de l’histoire. Et ce n’est pas pour dénigrer l’histoire d’Hatupatu… ça renforce l’histoire de l’avoir aussi.

“Je l’ai dit quelque part dans le roman que le tūī et le kākā chantent des chansons différentes, mais ils chantent tous les deux la vérité.

“Je pense que c’est comme ça que je pense à ces deux histoires. Elles devraient être en équilibre. Elles se parlent.”

Le dernier livre est une version plus moderne de la légende.

“L’histoire d’Hatupatu a toujours été… destinée aux très jeunes enfants”, a déclaré Hereaka, mais Kurangaituku est “définitivement pour les adultes”.

“Je pense que pendant si longtemps, nous avons vécu sans que nos histoires soient racontées, que parfois il semble assez menaçant de se faire raconter une histoire différente.”

“Je ne veux pas dire que ma version de l’histoire est définitive, parce que je ne pense pas que ce soit le cas. J’espère qu’en racontant ma version, d’autres personnes en raconteront aussi leurs versions.”

Le prix Ockham de 60 000 $ pour le prix Jann Medlicott Acorn est le bienvenu, a déclaré Hereaka.

“Cela me donne du temps. Je peux avoir le temps maintenant de penser à mon prochain projet.”

Elle travaille sur un autre couple de romans, tangentiellement liés à Kurangaituku et mettant en vedette des apparitions de Kurangaituku, bien que “ce ne soit pas une série”, a-t-elle noté.

“J’enseigne et travaille à la pige depuis longtemps pour en quelque sorte mettre de la nourriture sur la table, payer le toit au-dessus de ma tête, donc je n’aurai pas besoin de courir après beaucoup de petits boulots pour faire fonctionner ma vie pendant un petit moment . Donc c’est énorme d’avoir ça.”

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